神話誕生 Harley-Davidson

神話誕生 Harley-Davidson

在美國,有句諺語是這麼說的:「年輕時騎哈雷,年老時開凱迪拉克,則此生無憾矣。」這句話不難看出這兩個品牌在美國人心中具有怎樣的地位。最初,美國的摩托車廠並非只有哈雷,然而自1953年起,哈雷成為美國唯一的摩托車製造商。這樣的因緣際會,自然使哈雷成為美式機車的代表。加之哈雷善於塑造品牌形象,讓消費者不只購買到一部摩托車,還購買一種文化和生活方式。因此,哈雷逐漸建立屬於自己品牌的文化,從車輛的裝飾、高度客製化的車款,到騎士身上的服飾、配件,都可視為「哈雷文化」,甚至是「美國文化」不可分割的一部份??哈雷文化已與美國文化融為一體。

從一開始,哈雷就有意讓摩托車不只是一種產品或交通工具,同時也代表一種文化與生活態度。

設計堅持與創新
在哈雷110年的悠久歷史中,除了堅持固有傳統,也不忘在傳統中融入新的設計元素,讓老車也能展現新風味。哈雷最堅持的設計傳統,莫過於旗下車款搭載的氣冷V型雙缸引擎。其實,哈雷摩托車也曾撘載水平對臥和單缸引擎,但今天V型雙缸引擎已成為哈雷傳統,而哈雷也知道維護傳統對一間創立超過百年的車廠來說絕對是必要的。不過,固守傳統不等於食古不化。2001年登場的V-Rod,便捨棄了氣冷改採水冷設計,不只震動和噪音更小,騎乘上更是顛覆哈雷「騎帥不騎快」的印象。又如Softail車系的車尾設計雖然偏向硬調,但哈雷卻運用現代科技,降低行車時因震動造成的不適感。因此,哈雷在堅持傳統之餘,並未忽略開發新科技的重要性,這也象徵這間百年車廠的經營理念──「兼容並蓄」。

1909年哈雷製造的第一顆V型雙汽缸引擎。

創始經過與品牌由來
話說1902年,威廉‧哈雷(William S. Harley)與亞瑟‧大衛森(Arthur Davidson)在威斯康辛州密爾瓦基市郊一座車庫中,試造出一部摩托車。當時所謂的「摩托車」,只是將腳踏車裝上發動機。這部車的化油器是用舊罐頭盒改裝,汽油是從藥房買來,最高時速不超過12公里。儘管如此,哈雷與大衛森卻是欣喜若狂,在翌年便成立「哈雷.大衛森機車公司」,第一部量產車也在這年完工。

位於Juneau Avenue、威廉與亞瑟打造第一部摩托車的這間小車庫,便是一切的起源。

草創期的哈雷選擇藉參加賽車來打響知名度。1905年7月4日,哈雷在芝加哥15英里摩托車賽中,以19分02秒的成績奪魁,自此一鳴驚人。其後在1908年,華特‧大衛森(Walter Davidson)在第七屆FAM耐力與可靠度競賽上,獲得1000分滿分。至此,哈雷摩托車以耐用性迅速打開了知名度。同年,底特律警察局購置了第一部警用哈雷摩托車。1910年起,哈雷開始使用經典的盾牌標誌。1912年,哈雷摩托車外銷日本,這是哈雷第一次外銷。第一次世界大戰爆發後,美國軍方大量採購哈雷摩托車,這些摩托車就此馳騁於歐陸戰場上。1920年代,Harley-Davidson成為世界最大的摩托車製造商。1930年代,全球爆發經濟大恐慌,但哈雷依舊挺過難關。後來二次大戰爆發,哈雷又再次接獲大量訂單,甚至獲得美國軍方頒發「E獎章」。哈雷摩托車的地位可說日漸穩固,屹立不搖。

哈雷摩托車的四位創廠之父(左至右):Arthur Davidson、Walter Davidson、William Harley以及William Davidson。

這部稱為Serial No. 1的比賽用車,是該廠第一部市售車款。

1907年創廠四父與當時全體員工合影。這間工廠自1903年營運至1910年為止。

一開始,哈雷即是在賽車場上打開其名聲的。這是一段鮮為人知的歷史。

底特律警官與警用哈雷摩托車。當時的哈雷已是官方愛用廠牌。

哈雷於二次大戰期間生產的WLA車款,可說是軍用車中的戰馬。哈雷在戰時共生產了超過9萬部WLA。

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