兩週能改變什麼?開幕站延期的變數

兩週能改變什麼?開幕站延期的變數

在多方的關切下,今年繼先取消3月初在巴林舉行的開季前最後一場集體測試之後,同國的開幕站(3月11~13日)也取消了,事件起因是巴林國民要求該國執政已經230年的Al-Khalifa家族下台,政府先是灑錢安撫、繼而演變成暴力鎮壓。在動亂之中,巴林王儲宣佈F1賽站停辦。這時FOM(F1經營公司)主席Bernie Ecclestone彷彿施恩似地跳出來說:「不辦比賽,當然就不用支付4,000萬美元的權利金。」

 
巴林站於去年首度成為F1開幕賽,今年即因國內政治動亂而取消。
 

澳洲又回到開幕站

Ecclestone這次非常優惠巴林政府:依他向來的作風,賽站取消比賽,他不收違約賠償金就已經是佛心了,還跟你免權利金?但政治動亂關係到安全問題,強勢如他也不敢硬幹。不過,他哪裡真的捨得那4,000萬美元?因此與巴林政府協調「並非取消,只是延期」,他首先想到8月的暑休期間這個空檔,但這至少有兩個問題:

其一,今年就算沒有巴林站,賽程總數也已經是平F1歷史紀錄的19站,假如取消暑休,車隊等於整個賽季沒法休息、還要從當時的歐洲圈賽程中間來回中東一趟;其二,8月的巴林,光是看台氣溫就達到40℃,對賽車來說如同煉獄(Ecclestone竟然說他忘了這一點)。因此,替代方案是塞到倒數第二站的阿布達比前後、讓中東地區連跑兩站,或者是萬一今年新增、排在阿布達比站之前的印度站無法及時準備好(去年新增的韓國站把大家嚇到了),就拿來「墊檔」。日前FIA通告巴林須在5月1日前決定。

但無論巴林站是否補辦、何時補辦,今年的F1開幕賽都確定延後兩週至澳洲站(3月25~27日),在這個突然多出來的空檔,車隊決定在西班牙巴塞隆納舉辦當地第二場集體測試、以取代原本排定最後一場的巴林測試,讓今年的冬測依然維持四場。這個決定很重要:在原訂的測試場數中,車隊已經各排定了測試計畫,取消一場都會打亂他們的研發進程,再加上今年換新廠牌輪胎、重新啟用KERS(動能回收系統)、可變鼻翼改為可變尾翼,車隊需要更多的測試時數,而測試成績不佳的車隊也希望能盡人事、改進到最後。

 
去年閉幕站錯失冠軍,Alonso今年帶領Ferrari捲土重來。
 

面對新規則的變數


在這努力爭取來的最後一場測試中,車隊將壓箱研發套件全部裝上(這次之後的賽車就是開幕站的規格版本了),Red Bull和Ferrari依然維持高穩定,Ferrari冬測全部里程甚至比Red Bull多了800公里──花愈多時間在賽道上跑,遠勝過花時間在車庫裡敲敲打打──相反的例子還是出現在McLaren:他們激進設計的新車還在出問題,使得許多寶貴時間仍然花在車庫裡坐困愁城,Jenson Button和Lewis Hamilton都已承認目前的性能差距不足以爭冠;而Mercedes這次的車子比起新發表時幾乎經過大改款,Michael Schumacher和Nico Rosberg在最後一個晴天甚至拿下第1、3名,Rosberg也在最後一個雨天拿下第1名。

Renault在低調中漸入佳境,Heidfeld更意外獲得睽違一年的正式席位。


上期曾提到今年的Pirelli輪胎刻意降低耐磨度、以增加比賽變數,但這款輪胎目前仍令車隊頭痛不已:Mercedes領隊Ross Brawn認為一場比賽可能要換胎三、四次,Toro Rosso車手Jaime Alguersuari更認為自己換上新胎後有可能快過使用舊胎的Ferrari!雖然輪胎的磨耗是線性表現,但在壽命的最末期會轉為直線陡降;是要省著跑、以減少換胎次數?或是拚命衝、以彌補換胎時間?這不只嚴重考驗車隊的戰術調配,車身懸吊系統也要配合輪胎、在貼地性與耐磨度之間尋求最佳的折衷。

而Ecclestone念茲在茲增加比賽變數已經到了走火入魔的地步:他甚至提議在比賽中無預警(可能在兩分鐘前告知)以灑水系統噴溼跑道,或許是中途20分鐘、或許是最後10圈!聽起來像玩笑話,但沒想到Pirelli卻真心支持、認為這能增加娛樂性。然而,老天下雨屬人力不可抗,但人造雨要如何確保公平性?F1賽會偏袒「某些車隊」的情形為人詬病已久,你怎麼知道比賽中施放人造雨有沒有視狀況操作比賽的嫌疑?而就前述的偏袒情形來看,又如何保證屆時對「所有車隊」而言都是「無預警」?

 
McLaren的激進設計,換來的是到現在還搞不定的無盡苦果。
 

看賽車就是要看超車


要增加超車機會,2009年以「節能」為訴求而首次使用的KERS是一個方法,但當年只有大廠隊從「善」如流、更改車體設計以容納這多出來的30~60公斤重量,結果帶來的弊多於利,讓被Honda放棄的Brawn(未使用KERS)從頭贏到尾,大車隊只覺得他們「被婊了」。如今2011年復用,仍然不強制所有車隊全部使用,致使去年新加入的三支掛尾車隊不打算裝置這套配備(但其他九隊都會用,是比2009年多了),如果連影響這麼大的項目都列為「選配」,公平性依然會有疑慮。

去年也使用可變鼻翼來增加超車機會,但使用限制太大:每圈只能用兩次(所以都在大直道前後使用),顯然是沒什麼效果,因此今年換成可變尾翼,但它的使用限制更複雜:必須後車在大直道前最後彎道與前車的差距在1秒之內、才能在大直道末端煞車區前600公尺範圍內使用(系統會即時對符合限制的賽車發出准用訊號),這表示每圈只能用一次。FIA已經通過系統軟體測試,將於澳洲站週五練習時進行實超測試;FIA更准許圈數落後的車子也可用它來超越前車(圈數落後的車子不一定是慢車,有可能是因為其他突發狀況才落後),屆時還可看到不同圈數的車輛彼此纏鬥。

職業運動注重娛樂性,近年來F1顯示在電視螢幕上的訊息已經愈來愈多(例如引擎轉速、全向g力、KERS使用與否等),讓觀眾更能融入賽況,今年也將增加可變尾翼使用與否的訊息、讓觀眾清楚辨別誰「用了大力丸」。加上了這麼多新變數,今年的F1會不會更好看?就等著瞧吧……王以平

 
HRT到最後一輪集體測試才發表新車,車上的廣告版面仍多在「招商」中。
 
Pirelli的雨胎同樣採用內外側不同胎紋的設計,以因應大傾角的排水性。
 
可調整至幾乎水平的上尾翼,就是今年可變尾翼系統的超車模式。

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